¿Qué es el Acero Inoxidable?

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Posted bysissacv Posted in

La mayoría de los metales se oxidan, por ejemplo la plata se pone negra, el aluminio cambia a blanco, el cobre cambia verde y ordinariamente el acero cambia a rojo. En el caso del acero, el hierro presente se combina con el oxígeno del aire para formar óxidos de hierro o “herrumbre”.

Acero Inox - Corrosión

A principios del siglo XX algunos metalurgistas descubrieron que adicionando poco más de 10% de cromo al acero, éste no presentaba herrumbre bajo condiciones normales; la razón de ello es que el cromo suele unirse primeramente con el oxígeno del aire para formar una delgada película transparente de óxido de cromo sobre la superficie del acero y excluye la oxidación adicional del acero inoxidable. Esta película se llama capa pasiva. En el caso de que ocurra daño mecánico o químico, esta película es auto reparable en presencia de oxígeno.

El acero inoxidable es esencialmente un acero de bajo carbono, el cual contiene como mínimo un aproximado 10.5% de cromo en peso, lo que le hace un material resistente a la corrosión.

CLASIFICACIÓN DE LOS ACEROS INOXIDABLES

El acero inoxidable puede ser clasificado en cinco familias diferentes; cuatro de ellas corresponden a las particulares estructuras cristalinas formadas en la aleación: austenita, ferrita, martensita y dúplex (austenita mas ferrita); mientras que la quinta son las aleaciones endurecidas por precipitación, que están basadas más en el tipo de tratamiento térmico usado que en la estructura cristalina.

Acero Inoxidable

Aceros Inoxidables martensíticos

Los martensíticos son esencialmente aleaciones de cromo (10.5% a 18%) y carbón (hasta 1.2%). Representan una porción de la serie 400 AISI (American Iron $ Steel Institute), sus características son:

  • Moderada resistencia a la corrosión
  • Endurecibles por tratamiento térmico y, por lo tanto, se pueden desarrollar altos niveles de resistencia mecánica y dureza
  • Son magnéticos
  • Debido al alto contenido de carbono y a la naturaleza de su dureza, es de pobre soldabilidad

Aceros Inoxidables Ferríticos

Los ferríticos son esencialmente aleaciones con cromo (10.5% a 30%) pero con contenido limitado de carbono (0.08%). Estos aceros inoxidables son la serie 400 AISI y sus características son:

  • Resistencia a la corrosión de moderada a buena, la cual se incrementa con el contenido de cromo y algunas aleaciones de molibdeno.
  • Endurecidos moderadamente por trabajo en frío: no pueden ser endurecidos por tratamiento térmico.
  • Son magnéticos
  • Su soldabilidad es pobre por lo que generalmente se eliminan las uniones por soldadura a calibres delgados.
  • Usualmente se les aplica un tratamiento de recocido con lo que obtienen mayor suavidad, ductilidad y resistencia a la corrosión.
  • Debido a su pobre dureza, el uso se limita generalmente a proceso de formado en frío.

Aceros Inoxidables Austeníticos

Los austeníticos se obtienen adicionando elementos formadores de austenita, tales como níquel, manganeso y nitrógeno. El contenido de cromo generalmente varía del 16% al 26% y su contenido de carbón esta en los rangos de 0.03% al 0.08%. Estos constituyen la familia con mayor número de aleaciones disponibles e integra las series 200 y 300 de la AISI. Su popularidad se debe a su excelente formabilidad y superior resistencia a la corrosión. Sus características son:

  • Excelente resistencia a la corrosión.
  • Endurecidos por trabajo en frío y no por tratamiento térmico.
  • Excelente soldabilidad.
  • Excelente factor de higiene y limpieza.
  • Formado sencillo y de fácil transformación
  • Tienen la habilidad de ser funcionales en temperaturas extremas.
  • Son no magnéticos.

Las dos categorías de esta familia son:

SERIE 200 AISI – Aleaciones cromo-manganeso-nitrógeno.- Contiene menor cantidad de níquel. El contenido de manganeso es de 5% a 20%. La adición nitrógeno incrementa la resistencia mecánica.

SERIE 300 AISI – Aleaciones cromo-níquel.- Es la más extensa, mantiene alto contenido de níquel y hasta 2% de manganeso. También puede contener molibdeno, cobre, silicio, aluminio, titanio y niobio, elementos que son adicionados para conferir ciertas características. En ciertos tipos se usan azufre o selenio para mejorar su habilidad de ser maquinados.

Aceros Inoxidables Dúplex

Los dúplex son aleaciones cromo-níquel-molibdeno. Los contenidos de cromo están entre el 18% y 26% y de níquel de 4.5% a 6.5%. La adición de elementos como nitrógeno, molibdeno, cobre, silicio y tungsteno imparten ciertas características de resistencia a la corrosión. Sus características son:

  • Son magnéticos.
  • No pueden ser endurecidos por tratamientos térmicos.
  • Buena soldabilidad.
  • La estructura dúplex mejora la resistencia a la corrosión de fractura bajo tensión en ambientes con iones de cloruro.

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